2020年4月5日星期日

【244】儿协改变人生

去年教师研习营期间,有老师戏言“儿协改变人生”,这话竟引起共鸣。

儿协,即成立于2012年的马来西亚儿童文学协会。每年定期办三大课程——年中配合会员大会的专题讲座①,年杪的“儿童文学与语文教学”研习营②,基地儿童阅读营③。

儿协筹办的缘起,得追溯到1999年。那时,我们为师范生办第四届儿童文学研习营,除了必出席的年红、梁志庆两位资深儿童文学作家外,还请了爱薇。爱薇看了师范生的潜能后,就一直催我成立一个协会,以便日后参与亚洲儿童文学协会,与国际学者交流。

但,后来因我负笈南京而搁置。2006年,我毕业后再回师范学院教学。恰好师范课程调整,我们便把儿童文学列为60小时的必修课。翌年,课程还没开跑,中国儿童文学带头人之一的朱自强教授在爱薇的推荐下,到我国来宣讲儿童文学,并主持了首届教师研习营④。

朱老师的学识和风范,让师范生折服。之后,他们把儿童文学视为重点学习项目,并筹办了多项活动。为了凝聚力量,儿协最终成立⑤。

我的学生从朱老师那边得到启发,改写了他们的人生。这以后,他们以儿协名义,开展了多项课程,如与学校联办儿童阅读营⑥、教师读书会、全国班级读书会⑦等,都是有口皆碑的活动。不但利己,更是带动教师团队自我提升。

教师常受繁琐的工作折腾,儿协团队却异军突起,不但肯牺牲假期到处参与活动,还化被动为主动,展现为人师者的积极风范。身在此山中的更加感受到儿协对他们成长的重要性,遂发出“儿协改变人生”的肺腑之言。

最近因肺炎疫情扩散,国人被令居家作业。儿协老师借机向大众推介朗读音频。从3月18日起,该协会利用脸书、优管、播客等平台,每天定时推送两次朗读音频,向大众推介优质儿童文学读物。播客音频至今点击率达32,771次,优管点击率更高达147,606次,这都是这批积极奉献,有目标和理想的教师的奉献!此外,他们还各自录制不同样的朗读视频、音频,以帮助全国儿童居家学习。

我们始终相信:一个人可以走得很快,一群人可以走得更远。

注:
① 历届儿协大会报道:
http://faqing.org/forum/viewforum.php?f=92
② 历届教师研习营报道:
http://faqing.org/forum/viewforum.php?f=93
③ 历届基地儿童阅读营报道:
http://faqing.org/forum/viewforum.php?f=99
④ 朱自强老师巡回全马详情可以参看链接:
http://faqing.org/forum/viewtopic.php?t=3004
⑤ 儿协成立大会报道:
http://faqing.org/forum/viewtopic.php?t=8746
⑥ 与学校联办儿童阅读营报道:
http://faqing.org/forum/viewforum.php?f=91
⑦ 全国班级读书会报道:
http://faqing.org/forum/viewforum.php?f=94

《星洲日报·东海岸》05/04/2020

2020年4月4日星期六

【佛64】终归还是不平等

“渐修顿悟”系列之64
03/04/2020

2020年3月29日星期日

【243】世界在悄悄改变

周五临睡前看了新冠肺炎的确诊数字,中国81,285,意大利80,539,美国74,573。心里想着意大利恐要超中了,岂知早上醒来,却是美国以83,268趴了头。

和大学教学的友人联系,他说美国在为流氓总统买单了。当疫情告急时,他没有争取时间加强防控,却还在耍嘴皮。另一方面,我们也该省思人权与自由的界限了。

我在脸书浏览,果然“美国第一”成了热门。一如既往,又有所谓“中华胶”和“仇共”在拌嘴。骂美国自食其果,欢呼美国“终于胜利”;质疑中国假造数据,追旧账骂中国害惨世界……当然,也有人试图引导大家做较正面的思考,但大多还是以“请尊重我的发言权”告终。

我们的社会啥时变得那么情绪化和两极化了?有专家说人类的思维形成就是那么奇怪:等电梯时按钮多时不来,再按一次电梯门恰好开了,以后便习惯性地多按几次纽以“催促”电梯。专家暗指原始部落的图腾崇拜和崇信祈雨的思维。21世纪的今天,我们的思维模式依然原地踏步?

这两天看到更多新闻。譬如纽约州长直播何以确诊人数比其他地区高,他很努力解释,如宣称纽约是最兼容开放的城市,人际关系也最密切,但所言都是过去和对事实的分析,此时人们更关心的该是如何抗击疫情吧?也有人开始吁请大家不要只看数据,那做不了准;也有人表扬防疫力度最高的国家,例如韩国和台湾,却不提中国;更有者说我国才是真正拥有全球最好检测制度的国家……

全球确诊人数已破60万,现在每天几乎是10万确诊翻新,我们还要学特朗普?

疫情不断扩散,上至帝王将相,下至升斗小民,无一可获上天特别眷顾,感染几率都是相等的。疫情方兴未艾之际,谁也不敢预测未来,看向眼前,除了消极地防护,我们该思考还可以做什么。行动解禁后,无法上街放鞭炮庆贺,疫情的阴影依然存在,一年半载内我们还会面对着威胁。社会秩序亟待重整。

所幸的是这是一场没有硝烟的抗击病情之战,不是子弹乱飞的武力战争;人类最终会低头连成一线,而不是蛮横用自己的强势去欺压他人。

看着意大利军车不停载走罹难者的尸体去火化,内心无限伤感。没有了庄严的仪式,因为病毒不会在乎死者的尊严;就连亲友的陪同,庄重的告别仪式也成了奢侈,病毒不会在乎人类的悲恸。它们仿佛是主宰者在考验着人类,你们自己建立的文明秩序,是不是绝对的?死亡的尊严已撕裂,活着的尊严该如何重整?

在那样一种平等的考验中,拥有强权的人,占有发言权的人,也该深刻体会到在病毒威胁下,人们不会再相信空洞的言论、虚假的慰问与救济。严复译《天演论》说的“物竞天择,适者生存”①或许也该重新定义,真是成王败寇吗?自然界的进化②恐怕才是硬道理,我们让时局自动淘汰不可一世的人和他们的想法。

注:
① 《天演论》译自英国生物学家Thomas Henry Huxley的Evolution and Ethics,此书阐发了达尔文《物种起源》关于生物进化的理论,影响深远。梁启超于译著出版后第二年(1899)发表《自由书》说:“盖生存竞争,天下万物之公理也。既竞争则优者必胜,劣者必败,此又有生以来不可避免之公例也。”代表着当世学者对“物竞天择”的理解。
② “适者生存”的自然演化规律,据称源于达尔文的观点。不过近世学着考证达尔文没有正式写过这样的句子,倒是不少人引用且说达尔文说过,如——“It is not the most intellectual of the species that survives; it is not the strongest that survives; but the species that survives is the one that is able to adapt to and to adjust best to the changing environment in which it finds itself……so says Charles Darwin in his “Origin of Species.”(Leon C. Megginson, Petroleum Management, 1964)

《星洲日报·东海岸》29/03/2020

2020年3月28日星期六

【佛63】共业!可悲复可喜

“渐修顿悟”系列之63
27/03/2020

2020年3月22日星期日

【242】我们都需要再教育

“教育他!”

听讲座听得跑神时,这句豪言却充满震撼力地唤醒了我。

这是一场关于课堂多元评估的讲座,主讲人谈到很多官员对取消统一考试后该怎么做也不甚了了,时而提出各种要求。他给大家讲解后,希望老师们坚守本份,做好职责,面对官员的不合理要求时要勇于解释,不亢不卑把“刁难”转化为“沟通”,或许这正是一个最好的“平反”机会,完成“教育”的使命。

我欣赏这样的气魄,更赞同这样的做法。

既然选择了教育为事业,就要具有使命感,无时无刻不在做教育,对学生,对家长,对同事,对领导,也对自己。我不喜把教师称为“人类灵魂的工程师”,太过抬举自己了,我们负荷不来。我们只是比别人更懂何谓教育,明白学习的重要性,坚持人人都要再受教育,终身学习。如是,我们便会打造平台共学,一同成长。只有具备“学习共同体”,人人才会进步,社会才会和谐。

最近我国为对抗疫情,施行了行动管制,社交媒体上充斥不少的骂声——骂国人不学好国语,听不懂首相的直播;骂大学生没有知识,不懂何谓限行,还赶路回乡;骂阿公阿婆不听劝告,还到公园下棋溜达……犹有甚者,相互指责,骂华人猪,骂传教士,骂中国政府。

如果大家有终身教育的观念,就不会如此漫骂。当老师的都知道,学生千差万别,不能一概而论。学生听不懂指示,我们该先检讨传达的方式是否得法,想想是不是传达时出了状况以致词不达意,或是有其他客观因素的干扰,影响了学生接收信息。反思后适时调整是重要的,我们要看到的是成果,不是追究对错,太快失去理性而谩骂,不是教师会做的事情。

欣慰的是,我们的“老师”警觉力还是够高,马上调整策略,采用多语宣传,通过手机发送短信吁请PUI前往检测,还有“助教”参与其中,协助翻译工作。

国难当前,人人有责。我们希望大家都以更成熟的心态,更正确的观念去面对。除了乖乖在家,有知识的您,还可以做很多正面的事。此时此刻,我们不需要情绪宣泄者,也不需要预言家。

教育自己,教育身边人,共抗疫情。

《星洲日报·东海岸》22/03/2020



2020年3月20日星期五

【佛62】疫情下人人平等

“渐修顿悟”系列之62
20/03/2020

2020年3月15日星期日

【241】表扬国中华文老师

近十年来我的工作重点都放在小学语文教育。有人问我为什么不兼顾中学?我说有啊!我每个星期可拨出两个小时给中学生上课呢!此外,我也应邀给中学老师讲课,也上过示范课。只是中学老师给我的反馈是:“我们也想这样教学,只是现实不允许。”

我同情他们的处境。过去是华文老师难求,现在不但老师难求,学生也难求。教育政策的改变,中学华文课已经成了“选修科”,加上“难考特优”的课题被放大,使更多中学生放弃了华文。中学老师因此更是步步维艰,鼓励学生报考华文之后,还得使尽浑身解数帮他们考获特优。层层的压力之下,他们不得不用那仅有的每周三节课教学生应试。

上个周末(7-8/3/2020),有一群不认命的中学老师邀请我去演讲,还要我上公开课。我抓紧这个机会传递我最近的一些思考面向。

去年中,我开始冒充行家讲人工智能。我的讲座内容还真另类,我提倡逆向思考,不倡议跟随科技走,而是学习科学家如何回到人类的头脑学习,以人脑的神经网络探索为枢纽。我紧抓着IBM时代的编码(programming)科技已转向深度学习的处理(processing)信息的做法,希望教育也如此转向。①

年初,听真正的专家尤芳达校长演讲。谈到未来的教育注重智慧,而智慧是不断增长的,其过程一定是从接收数据(data)开始,然后处理成信息(information)、吸收为知识(knowledge)、发展成智能(intelligence),最后才能转化为智慧(wisdom)。②我更加确定学习应该是如此层层递进的。

因此,在相信学生有无限的可能(我的儿童观)的基础上③,我倡导海量阅读(Big Data,大数据),我鼓励启发式教育(教师只是点拨,让学生学会思考Critical thinking),我纵容学生说话(脑中分层思考后才可以做到的表达Effective Communication)。

我不但提出了我的理论基础,也在我的公开课按着这样的思路展示我的教学。我相信这是与传统老师牵着学生走的做法是不一样的。

辩课时,我发现吉隆坡国中华文老师看懂我的课。至于是否采纳这样的做法,还待更多的交流和实践才好定夺。

感谢吉隆坡国中华文教师给予这样的机会切磋教学,他们长期来都保持队形,不但经常集体备课探讨教学,也定期办课程自我增值。他们的不认命和使命感,叫我深深钦佩。我国华教生命力的延续,就是要靠这些热心和热情兼备的老师担当。

注:
① 豪坤仁者看了这段文字,提醒我processing也得站在programming的基础上。这是肯定的,不过如果只是锁定在programming,会忘了Big Data的重要,也忽略了Deep Learning的特色。我是偏向Deep Learning的发现后,才提出这个主张。
② 下表就是尤教授的学习层次划分。
③ 大数据取得突破的关键点表现在图像识别和语音识别上,而这两者都是科学家回归到人类的视觉和听觉上的操作的出来的。但是人类对头脑的运作还是似懂非懂,电脑的计算模式则暸若指掌。我相信人脑的自然操作,前提是头脑得有足够的数据。

《星洲日报·东海岸》15/03/2020

2020年3月13日星期五

【佛61】防疫和恐慌那一线之别

“渐修顿悟”系列之61
13/03/2020

2020年3月8日星期日

【240】习惯不一定正确

清朝的刘蓉写过一篇散文谈论习惯。他说少年时喜欢窝在房里读书,每至深思处更是来回踱步。有次惊觉地上有个窟窿,踩上去很不舒服。日子一久却又习惯了,便不以为意。后来父亲到来,很生气地训他:“一室之不治,何以天下家国为?”马上叫人来填补。

刘蓉因此感叹:人是很容易适应外在环境的,适应了后,不习惯的反而成了习惯。更糟的是习惯一旦养成,外在事物是否合理,是非对错似乎都不重要,可以不再追究了。父亲的教训,让他感受到“君子之学,贵乎慎始”,最初的信念很重要,不要让后来的习惯改变了我们的初心。

刘蓉的这番体会也可以推广到我们处世的观念上。习惯一旦形成便是一种观念,这观念会决定着我们的价值判断。

好些教师教学也是落在习惯之中,逐渐成了他们的教学观。例如对考试的认识,似乎便是衡量学生学习成果唯一的方法。一旦教育部废除考试,便乱了阵脚,觉得教学失去了着力之处,甚至会判断学生学习会因此失去动力,变得懒散。考试是否合适,能否有效测试学生的学习能力,他们一概不问。就连考试有多种形式,多种目的,他们也不愿意去探索。考得好就是学习有成,考试是他们测量学生的唯一指标。

犹记得友人曾经告诉我中国的综艺节目很不好看,用中文主持节目,远远比不上用香港话。这是上世纪90年代的事了。20年后的今天,年轻人首选的综艺节目,却是中国大陆的。我们对那些标准的普通话,感到万分亲切;我们为主持人的话语而倾倒,甚至把节目主持人当偶像。为什么?这也是习惯使然。

因为习惯,我们会把不对的合理化,变得理所当然;因为习惯,我们丢失了自己最初的判断,让自己去适应不合理的;也因为习惯,我们有时变得墨守成规,不思改变。如果看向今日政坛上政客们毫无原则的做法,但求权势和利益在斗争,若我们也因此习惯起来,悲剧将无止境。

习惯不一定正确,要勇于在习惯形成前,就逆向挑战,坚持正确的。

《星洲日报·东海岸》08/03/2020

2020年3月6日星期五

【佛60】哎呀,素食也有大鱼大肉?

到素食馆用餐,友人常会问:“怎么素食的人要搞那么多绰头?吃素就吃素,还要来什么糖醋小排骨、八宝鸡、糖醋素鱼、咖喱羊肉的,真是口清心不清。”

我说:“素食有多种,按照流传,有纯素派和以荤托素派;按形式也有宴席素菜、寺院素菜和民间素菜。寺院素菜必定是纯素派,不但不会搞这些花样,就连鸡蛋和葱蒜也不吃。以荤托素派则在民间流传,一般不忌五荤和蛋类,有些甚至还用海产品及动物油脂等。民间流传得高档一点的,就是宴席素菜。如果现在设个素的婚宴,我们就来个清炒瓮菜、水蒸豆腐、豆芽炒咸菜、包菜熬汤,你吃吗?就算客人不介意主家也会不好意思。民间推广素食是为了普及素食,让更多人可以接受,花点心思托荤做菜,有什么好批评?你若有心素食,到佛教会来,或到我家做客,不会这样款待你的。”

友人又说:“呵呵,现代人真是……”

我说:“不对,素菜荤作由来已久。佛教传到中国,是梁武帝才开始规定寺庙一律‘断酒肉’。僧人不肉食直接影响着在家信众,吃素的人增加后,素肴便有了新的发展。宋代已经有素食谱出现,我早期写过一篇文章考证过素菜荤作的历史,可以参看。素菜荤作和采用面筋做菜有关。面筋不会溶解,可塑性很高,可变化出各种‘加工’菜肴,早期的素鸡、素鱼都是面筋制成的,现在则有用大豆、蘑菇茎等制成。”

“其实啊,若根据文献,早在苏东坡的时代,就已经批评这种素菜荤作的做法了。他写过《僧自欺》,批评宋代僧人为荤菜取‘雅名’,说这是‘自欺而已’,是要教人见笑的。可见,素菜荤作早被古人骂了整千年,我们还要骂吗?”

我确实是这样想的,一个枝末问题便可困扰千年,岂不表示我们不分轻重,不知往前进的重要?再说,苏东坡文章结尾说:“然人有为不义,而文之以美名者,与此何异哉?”这不是更加值得关心的吗?就像现在政棍明明是违背民意,为私欲而夺权,却要美其名说是“救国”,这种美化不义行为的做法,不是更加可耻吗?

还是喝多两碗家乡素鸡汤吧!

“渐修顿悟”系列之60
06/03/2020

2020年3月1日星期日

【239】教是为了不教

“教是为了不教”是叶圣陶先生的教育箴言。

叶老在一次语言学科的座谈会上说:“教师教任何功课,讲都是为了达到用不着讲,换个说法,教都是为了用不着教。怎么叫用不着讲用不着教?学生入了门了,上了路了,他们能在繁复的事事物物之间自己探索,独立实践,解决问题了,岂不是就用不着给讲给教了吗?”①

这确是叶老主张的语文教改之道。他说:“学生须能读书,须能作文,故特设语文课以训练之。最终目的为:自能读书,不待老师讲;自能作文,不待老师改。老师之训练必作到此两点,乃为教学之成功。”

这些话很白,不必再赘述。理解后若能实践,便是教学的大智慧。那些常投诉“这些我都没有教过,学生哪里会作答?”或说“那么多工作,哪来时间教书?吃亏的还不是学生?”更需要好好思考叶老的话。

最近我们把叶老的主张化为更浅白的语言——教着教着,老师不见了!

师生的学习关系不是单向和终生的,正所谓“师父引入门,修行看个人”,老师不必一辈子带着学生学习。唐代韩愈在《师说》强调“弟子不必不如师,师不必贤于弟子。闻道有先后,术业有专攻,如是而已”,便是要说明老师的角色,并非是永远不变的。

教师若有“教是为了不教”的观念,就会尽量培养学生的自学能力,让他们会主动学习。学生有能力学习后,教师的角色便不再是“独一无二”般吃重了,即使“不见”也无所谓。

不过,倘若功力不够,对教材吃不透,教着教着,教师恐怕自己要迷失其中,这是另一层次的“老师不见”。更糟的是,自己吃不透教材,又错误引导学生,那就要落个“老师和学生都不见”的窘境。

庆幸的是,近年来儿协冒出了许多杰出的老师,他们能言善辩,擅于引领学生学习。他们之中,好些是我早期的学生,现在却成了我学习的对象。我的幸福,不只是“老师不见了”,更是“老师被取代了”。

注:
① 《中国语文》1978年第2期载叶圣陶先生于1978年3月在社会科学院语言研究所召开的北京地区语言学科规划座淡会上的发言《大力研究语文教学尽快改进语文教学》。

《星洲日报·东海岸》01/03/2020

2020年2月28日星期五

【佛59】不是说无常吗?

“无常”((巴利語:anicca,梵文:anitya)是佛教常用术语,也是流传最广,最常为群众引用的一个概念。

佛教认为,宇宙间一切现象,都是“此生故彼生、此灭故彼灭”的相互依存关系,没有永恒的实体的存在,所以说无常。据说,佛教的无常说,是为反对婆罗门主张宇宙的最高主宰---“梵”是“永恒常住”的理论而提出的。

无常本就客观存在,由不得我们的意志主宰,也不是我们所能决定。佛不说,日后也有人会提出,关键不在“是不是创见”,而是佛陀为什么说和怎么说。既然是否定有主宰,就该让生命由自己的行动来书写,我们的“业”(行为)决定着我们的未来。这种自觉式的说法,不但揭示无常的意义,也给予生命更大的自主性和可塑性。因为无常,就不该太过执着,看事看物总是一成不变的;因为无常,更要珍惜相互依存的因缘,善于把握,为自己的生命谱上自己选择的曲子。

中国传统哲学把无常演绎得最精辟的,我觉得是《吕氏春秋》。<察今>篇载:“楚人有涉江者,其剑自舟中坠于水,遽契其舟曰:‘是吾剑之所从坠。’舟止,从其所契者入水求之。舟已行矣,而剑不行,求剑若此,不亦惑乎?”

对于这个耳熟能详的故事,中国教育界曾有人做过调查,发现不同年龄的人对故事会有不同的体会。例如二年级的理解就像乌鸦喝水的故事一样,是“做事情要动脑筋”;五年级理解的是“行动要迅速,不要拖拖拉拉”;中学生的理解则像一般词典所言,是“不懂事物已发展变化而仍静止地看问题”,不一而足。这就是哲学命题的可贵处,可以让您终身学习,随着自己的生活历练诠释。

我的理解是把它与无常挂钩的。水在动,船身却看似不动。楚人只看到船身,没有看到水,所以他在船沿做记号,希望靠岸后才去打捞宝剑。这不正和我们常人看事情一样?我们被自己的眼睛欺骗,把“变”与“不变”简化了,总抱着永恒来看事物。船身其实也在动,随着动的流水在移动,警觉力不够的人误把它看成不动;船靠岸了,才惊觉“已过万重山”,却再也找不到宝剑。这时候才来慨叹“无常”!其实无常早就发生,只是自己抱残守缺,智慧不足,有看没有懂。

佛教徒虽然常把无常挂在嘴边,但所建立起到价值观,却不一定符合无常的道理。例如评定政治人物(因为他们曝光在大众眼下,最容易聚焦),总喜欢用“常”态来看待。509政坛颠覆性的改变,马哈迪肯定扮演重要的角色。可是一些佛教徒却也要扮演起酸民,把他过去22年来的劣迹搬出来嘲讽一番。安华的烈火莫熄,是我国政治氛围改变的里程碑运动,一直到希盟政府垮台,他还是对着大众强调,马来西亚是个多元民族、多元宗教的国家,不适合走单一种族、单一宗教的路线。酸民看着他可能会接任首相,却要搬出当年他任教长和副首相时的一些污点来放大,说他和家人只是恋权图利,毫无廉耻。

人,不是一直都在变的吗?在不同的场合,面对不同的对象,我们的说话不也会有针对性的阐述,不能作为普遍真理来看待的吗?何以我们一边讲无常,却又一边用常的观点来看人?江山易改,本性难移,并非不能移,而是不易移。以刻舟求剑的做法评断人物,不但对他人不公,也反映我们的智慧不足。

倡导无常的同修们啊,我们该更加认真地用无常观来看世事。不要迷信英雄,不要期待救世主,也不要三岁定八十,根据过去来看人。我们可以就事论事,就当前而评论是非,将佛法落实到思想和言论之中。这不是更好的实践佛法吗?为啥要情绪化发言,不理会我们的言论可能带给身边人的影响?

“渐修顿悟”系列之59
29/02/2020

2020年2月23日星期日

【238】格局决定结局

“格局决定结局,态度决定高度”点出了普遍的法则。据称这是某杂志主编所说,原文是:“企业家的格局决定企业的命运,企业家的态度决定企业的高度。”①

格局指的是一个人的眼界和心胸;态度则是一个人处事的心理状态。一个人若目光如豆,凡事斤斤计较,一只蚂蚁也会被认为挡着去路的,那么你可以预测他的未来是走不远的。只有开阔的视野和宽大的心胸,才能在天地间翱翔!

不只是企业界,教师也该如此想。如果我们把教育工作当成一份职业,只图薪水和个人的起居,这样的格局注定我们将往抵抗力最低的路径走,不求有功,但求无过。即便有很好的格局,有志为教育做更大的贡献,但是在实践上却又多番先考虑自己,但有利己的一定为之,虽不损人却也不会利惠他人。这样的态度也让我们走不远、去不了更大的高度。

我的学生也有他们的格局,请看看谁的格局比较高?

学生甲常埋怨:“为什么要买那么多书?又不是每一页都有用,考试不过是考里头的小部分。这太浪费了!”

学生乙经常买书,每个学期都见他把一大堆书搬回家。问他为什么那么浪费,读书的速度可跟不上买书。他说:“书要看完的吗?有用的就看,没用的就快快翻过。一本书一个奇迹,里头蕴含着无限智慧,择要看就很好了!更何况我怕日后有书到用时方恨少的缺憾。”

学生丙实习时,常会失控而鞭打孩子。他给的理由是:“这是最快解决问题的方法,有效!”

学生丁却不轻易责骂学生,他总是乐观看待学生,坚信只要给予机会,每个人都可以学好。听到学生丙的说法,他会回应:“最有效的方法,却是远离孩子内心的方法。就像给孩子一个手机玩儿,解决很多问题,但却后患无穷一样。教育不是讲求速成的,我宁愿慢也要扶正学生的心态。”

学生戊一心就只想考上一等文凭,但凡有计分的活动,他一定参与,与考试相关的课业,他便全力以赴。考完试,他会说:“某个题目逾越了课程范围,参考书上不是那么写的。”

学生己能力与戊生不相上下,但是却从来不计较分数。他说:“题目很好啊!符合我们这门课的内容。考试时我思绪短路,没有想好,相信不会得高分,但无所谓,题目打开了我的视野!”

谁的格局高,谁的态度好?或许没必要论断,且看十年后他们的表现如何。

注:
① 网上好些说法都是认定这句话出自《财富》杂志的主编吉夫科文。《财富》Fortune是受关注的杂志,我尝试查找英文版原文,但无所收获。因此我暂时不说这句话的出处。还待知情者相告,感恩。

《星洲日报·东海岸》23/02/2020

2020年2月21日星期五

【佛58】自力自依止

“渐修顿悟”系列之58
21/02/2020

2020年2月16日星期日

【237】天花板的格局

新年期间我最喜欢的祝贺语是“新年进步”。或许是因为我是从事教育工作的,而教育最注重的就是一个人的“成长”,进步就是成长,没有什么比这更具意义。

心理学家说一个人的成长,受四大因素影响:遗传、成熟、环境、学习。前两者是被动的,由不得我们控制;后两个才是主观可操控的。所以我说因成熟而带来的进步,并不可喜,只有学习换来的进步,才是真正的成长。

成熟是每个人都会经历的,虽然不全然和生理的成熟成正比,但却和时间大有关系。有些事不明白就是不明白,勉强不来,成熟了便会懂。教育关心揠苗助长的误区,所以提醒师者善于观察孩子身心,别在他们还不成熟的阶段强行灌输逾越他们认知范围的知识。

学习则不然。学习和环境大有关系,怎么样的环境,将会牵扯着我们的学习。环境,并不只是有形的物质,还包括一些看不见却存在着的,尤其是人为的因素。

教育家梅贻琦任清华大学校长时,曾提出“大学之大,非大楼之大,乃大师之大”。我是非常同意这说法的。北京大学之享誉,与李政道、邓稼先等科学巨匠有关,与冯友兰、顾颉刚等文科大师也有关系。清华大学的陈寅恪、梁启超等四大师更不在话下。可是现在我们办学校、搞教育,就只知道打造硬体,楼盖得高,装设豪华,配备齐全就好,忽略了教师的培养和拥戴。

大师们到底为何被尊为大师?肯定不只是他们的学识,更重要的是他们高瞻远瞩的志向。简单地说,是他们开创出前人所没有的格局,为后人铺造了学习之路。这就是为什么古人称教育为“春风化雨”。格局可以改变后来者的人生。

为人师者,责任不只是传授知识,更要打开学生的视野,令他们有终身学习之志。如果尽往眼前的急务下手,只教学生识字考试,难免就要被叽为“天花板的格局”的老师了。

《星洲日报·东海岸》16/02/2020

2020年2月15日星期六

【佛57】疫情下的众生相

“渐修顿悟”系列之57
14/02/2020

2020年2月10日星期一

【236】扁鹊三兄弟的启示

《鶡冠子》记载一个典故:

魏文王问扁鹊:“你兄弟三人,谁的医术最好?”扁鹊说:“大哥最好,二哥其次,我最差。”魏文侯说:“怎么说呢?”扁鹊说:“大哥看病,病害还没有成形他就消除了,所以他的名声只有行家知道;二哥治病,病因一萌芽就被消除了,所以他的名声传不出闾巷;像我这样的,用针刺血脉,喂病人吃烈药,用药膏敷肌肤,名声倒是在诸侯之间传开了。”①

武汉年轻医生李文亮病故,许多人用这个典故悼念他。李医生是其中一位最早发现新冠病毒来袭的医生。当局若听取他最初的报告,一场流行病的肆虐或许就可避免。②

我们当老师的,何尝不也可划分为这三个等级?防范于未然,迅速解决问题,着手处理严峻问题。第一类教师是明师,可以在问题发生前便消之于无形,乃至没有人发现;第二类教师是良师,他们可以在问题一发生,便采取相应措施化解它,使问题不至于扩大;第三类教师是名师,他们在问题发生时有能力处理,所以为众人所瞩目。

世俗的价值观,造就师者的取向,都崇尚名师。君不见我们的周遭常有“救亡”的运动?救亡的固然是英雄,可敬可佩,但我们的目光却不该只放在这里。无名英雄的事迹,往往更加可歌可泣。他们默守岗位,坚持教育,让学子踏实学习,健康成长,将众多社会问题化之于无形。

华社经常出现的问题是讳疾忌医,再不然就是病急乱投医,期待民族英雄的出现。例如新生代不想读华文了,我们晓之以大义,劝勉鼓励,这是名师之举;受命于危难之间,挺身协助教中学华文,这是良师;孰不知能采取良好策略,让新生代自觉报考华文,学习母语,这才是明师。又如关怀学困生是名师,助他们克服学习障碍是良师,有能力让学生养成良好的学习习惯则是明师。

我只说优秀的老师。那些问题出现后,束手无策又怨天尤人的;又或者非但不能解决问题,还经常制造问题的,则不在讨论范围,实也不必费神讨论。

注:
① 原文出自《鹖冠子卷下·世贤第十六》:
(庞)暖曰:“王独不闻魏文王之问扁鹊耶?曰:‘子昆弟三人其孰最善为医?’扁鹊曰:‘长兄最善,中兄次之,扁鹊最为下。’魏文侯曰:‘可得闻邪?’扁鹊曰:‘长兄于病视神,未有形而除之,故名不出于家。中兄治病,其在毫毛,故名不出于闾。若扁鹊者,镵血脉,投毒药,副肌肤,闲而名出闻于诸侯。’魏文侯曰:‘善。使管子行医术以扁鹊之道,曰桓公几能成其霸乎!’凡此者不病病,治之无名,使之无形,至功之成,其下谓之自然。故良医化之,拙医败之,虽幸不死,创伸股维。”
古代家、比、闾都是计算单位,《周礼·大司徒》:“令五家为比,使之相保,五比为闾,使之相爱。” 上文没有直译。
② 详细报道可看链接:
https://theinitium.com/article/20200207-liwenliang-public-opinion/


《星洲日报·东海岸》09/02/2020

【佛56】随缘是大智慧

“渐修顿悟”系列之56
07/02/2020

2020年2月4日星期二

【235】我的母语是客家话

我宣扬母语教学法,会有人问:“我的母语是广东话,不是华语。”我想他是对的,母语的确就是妈妈对孩提时的我们所说的语言。

接着,有人倡导要多讲方言,认为方言的推动不只是家庭的责任,学校也该扮演角色,再下去有人质疑华语的地位,认为那不过是中共政权下的产品,不该盲从。

看着这些斗士,我很是钦佩,也希望附顺民意,在教育部争取开办广东、福建、客家、潮州、海南等“母语”课程。就只怕原本每年招收20人的华文班,会面对生源不足,老师也不知往哪里找。

诚惶诚恐下,下点工夫查找语言和方言的定义。语言学家说“语言就是有着陆军和海军的方言”① ,但这句话的实义到底是什么,大家似乎又说不出来。议论纷纷后,语言与方言之间还是无法划分界限,但大家都确定的是判别语言和方言的标准是政治性的。难怪有人要判普通话是中共的了。

我这个学古代文学的人,倒是摸不着头脑了。中华民族的核心文学形式是诗歌,诗是有韵的文字,用福州话写的诗,广东人会不会欣赏?可是,诗经收录的是北方文学,南方人竟然看得懂;楚辞是南方文学,北方人竟然也赞赏。还有李白、杜甫、杜牧、柳永、苏轼不知道是不是同一家乡的人,所以写出来的作品彼此会欣赏?又或者是中共统治九州已有数千年历史?

世界上每个民族、国家的族群,按居住地区必然产生方言。国家和民族若没有共同语,恐怕基本的沟通也难以达致,更妄论发扬共同的思想和价值观。

在我国,吉兰丹、柔佛、霹雳、玻璃市的马来民族应该都有各自的方言,何以他们没有吵着要捍卫方言,却接受国家语文局的规范要求?即使有规范的国语,吉兰丹、霹雳各地区的方言还是通行吧?

民族间有共同母语,不至于就是要消灭妈妈的话吧?为什么我国华裔要冒出那么多专家,挑那么多话题来吵?喧闹之后,我们是不是更加进步了?为什么不能更有共识同步迈进?

耳际突地响起邻居婆婆对小时的我说:“俺丟嘿客家人,唔好同福建人捞咪一起。”

① ‘A language is a dialect with an army and navy’ was popularized by sociolinguist and Yiddish scholar Max Weinreich, who heard it from a member of the audience at one of his lectures.

《星洲日报·东海岸》03/02/2020

2020年2月2日星期日

【佛55】深层了解佛教的布施

“渐修顿悟”系列之55
31/01/2020

2020年1月27日星期一

【234】鼓励中学生读金庸

我问中学生看过金庸武侠小说吗?他们竟然不确定我问的是什么,对金庸二字仿佛很陌生。再问他们听过郭靖黄蓉、杨过小龙女吗?他们却非常肯定地点头。原来信息时代的青年,有大数据却缺乏深度学习,所知的多是浮光掠影,知其然却不知其所以然。

坊间流传“凡有华人的地方,就有金庸的读者”。在我们那个时代确然如此。那时金庸小说最为盗版书商喜爱,就连租书店也供应山寨版图书。可是,随着时代的变化,金庸笔下的人物愈发普及,人们认识他们大多通过电影、电视剧,再来就是电玩。

21世纪初,中国境内境外纷纷把金庸小说纳入中学教材,北京选《雪山飞狐》,港澳台、新加坡都选《射雕英雄传》。与其说这是金庸小说的“被发现”,不如说这是一种趋势,一种要抗衡庸俗化的趋势。

小说人物家喻户晓不一定就是好事。孙悟空是华人社会通用的代码,有海水的地方就有孙悟空。但《西游记》是如何构建人物,小说用了哪些表现手法,其价值又是表现在哪里,却少有人问津。结果,大圣爷莫名其妙上了神台,为众人所膜拜。有趣的民俗学对民智的发展不见得有贡献。

通俗文学固然俗,背后却有特殊的创作意识和文化传承。金庸小说是做到形象与理念结合,阐发着不同的人生境界的。郭靖、杨过、张无忌恰好代表传统思想中儒、道、佛的侠义理念,这岂不耐人寻味?

把金庸小说纳入教材,教师可引领学生怎样读经典。它可以教得很“大”,如探究小说的人物形象和叙事手法;也可以教得很“西方”,例如从文艺复兴和古典美学的角度,探讨金庸小说的艺术手法;还可以教得很“实”,例如追问“你喜欢小说中哪个人物?”“如果你来创作,你会让乔峰死去吗?”等。

AI时代,我们要给学生的不只是大数据,更要帮助他们学会深度阅读,以打开视野,建立实用的三观。

通俗文学的价值之一,就是可以被如此利用。

《星洲日报·东海岸》27/01/2020

2020年1月25日星期六

【佛54】禅悦从禅阅开始

“渐修顿悟”系列之54
24/01/2020

2020年1月19日星期日

【233】让学术普及民间

去年耶诞前夕看到一则通告,优大校长尤芳达教授将巡回各地演讲,谈AI与教育。尤教授学识丰富,是国际知名学者,难得他抽空赴各地演说,是该大力支持。纳闷的是:关丹竟然不在名单内。

我发短信给尤校长,要求他到关丹来。他说行程很密,不过农历新年前还有一个空档,只是担心年关将近,听众会不方便。我二话不说,马上和他敲定这个档期。

跟着是和主办单位接洽。原来陈嘉庚基金会发起教育大讲堂,是希望聚合民间组织力量联合办讲座,让教育普及,学术民间化。他们承担主讲人的经费。这个概念很好,应该予以支持。于是,我联络彭亨董联会和校长职工会彭亨分会,希望他们和我们联合主办。两个组织的领导人也是二话不说,便答应了。这实在是社区教育的大幸!

陈嘉庚先生是万众景仰的慈善家,一生捐献的教育经费,比他的全部不动产还多。他深信“教育不振则实业不兴”,所以“于兴学一事,不惜牺牲金钱,竭殚心力而为之,终日孜孜无敢逸豫者”。有志之士希望传承嘉庚精神,于2013年成立基金会,通过“嘉庚学堂”办课程,“教育大讲堂”办讲座,“纪念堂”作为定点宣扬嘉庚精神。这是以行动普及学术,推广教育的可敬志业。

这让我想起90年代中期,我亦曾在关丹办过“清凉社会大学”。当时,我在阅读季羡林教授的回忆录时,深受他提到的德国教育启发。德国早年便做到人人都可以上大学,听专家演讲。但若要文凭,大学把关则很紧,非得下工夫做研究不可。这样的开放大学门户,有利于提高人民的认知水平,鼓励学者走出象牙塔讲课,则有利学术和知识的普及。

“清凉社会大学”办过五次课程,每个课程10小时。林水檺、林纬毅、林心光、何国忠、章维新等教授学者曾应邀到来讲专题。为了普及教育和学术,我们只收费RM50;但我们却也不能不尊重学术,所以我们给予讲员1小时RM200演讲费,交通和住宿另予津贴。

可惜这个活动后来因社区的反应不积极,停办了。现在看到更加有势力的组织承办这样的活动,内心的喜悦是难以形容的。

多以行动来代替批判和谴责,将有利提升民众的素养,促进国民的团结与和谐。

《星洲日报·东海岸》19/01/2020

2020年1月18日星期六

【佛53】修行莫向外求

“渐修顿悟”系列之53
17/01/2019

2020年1月12日星期日

【232】重建巴别塔

杨澜在制作人工智能的节目时,提到了《创世纪》的一个故事:大洪水后,人们要建造一座巴别塔以通天扬名。耶和华见了说:“看哪,他们都是一样的人,说着同一种语言,如今他们既然能做起这事,以后他们想要做的事就没有不成功的了。”《创世纪》11.1–9)于是,人们的语言被打乱,不能知晓别人的意思。

杨澜走访各地的人工智能成果后,惊呼“巴别塔已悄悄构建”,因为现今人们可以轻易地通过语音转换器,听懂各自的语言。

“谷歌翻译”经常为国人嘲笑,可是那是早期词对词翻译出的差错。我们永远不要低估人的智慧,技术专员会不断完善翻译的系统;有朝一日,文本翻译,语音转换都会达致化境。语言将不会造成不同族群的人沟通的障碍,学识和能力才会阻隔人们的沟通。

记得我们的社会闹哄哄在吵着爪夷文课题时,我们的同事在手机群组里,却不断用各种文字沟通。只要熟悉翻译网站,我们都可以把想说的话,转换为其他文字;如果看不懂,也可以复制在翻译网站求助。准确度高达七八成,理解对方的话语是不构成问题的。您不会奇怪,一位不懂泰米尔文的人,可以用泰米尔文字发言;一位不懂阿拉伯文的,可以看懂一段阿拉伯的文字。

巴别塔已近在眉梢,我们的教育是否还要墨守成规,依然注重语文的学习而不是语文的应用,教学生长大后再也用不上的技能?

人工智能时代,基础教育不该再停留在读写算(3R)的指导中,而更该注重诸如批判性思考、有效沟通、互助合作、创意、好奇心等一辈子带得走的能力。要让小学生培养起这种能力,该让学生用他们日常使用的语文学习。我看过一幅图,左边画着三人各站在一个一样高的木箱子上看球赛,可是矮个子看不到;中间的图画着高个子不站木箱子,给了矮个子,结果三人都看到球赛,右边的却画着木篱笆换成了铁丝网,三人不站木箱子,都看到了球赛。语文往往就是那个木篱笆,障碍了一个人的学习。

菲律宾、泰国等东南亚国家,积极响应了联合国教科文组织(UNESCO)的号召,推动MTB-MLE(mother tounge based-mutli lingual education, 以母语为基础的多语教育)。我在想:他们不过是一个起步,便叫全球关注了。他们可知马来西亚早就如此?我们的小学向来是双语或三语并重的,我们有国小、华小、淡小,用母语学习各科知识。我国岂不是世界的领航国家,足于傲视全球?

《星洲日报·东海岸》13/01/2020

【佛52】雪地撒种的痴汉

早期读江灿腾老师的著作,意外发现附录了印顺导师的一篇回应文章——冰雪大地撒种的痴汉①。导师对江文谈到“理想与现实的差异”深表赞同,并说:“(太)虚大师所提倡的佛教改革运动,我原则上是赞成的,但觉得不容易成功。出家以来,多少感觉到,现实佛教界的问题,根本是思想问题。我不像虚大师那样,提出‘教理革命’,却愿意多多理解教理,对佛教思想起一点澄清作用。‘理论和现实是有差距的’,写一本书,就想‘台湾(或他处)佛教界广为接受’,我从没有这种天真的想法。我只是默默的为佛法而研究,为佛法而写作,尽一分自己所能尽的义务。我从经论所得到的,写出来提贡於佛教界,我想多少会引起些启发与影响的。不过,也许我是一位在冰雪大地撒种的愚痴汉!”

读后心有戚戚焉。印老说“大师是峰峦万状,而我只能孤峰独拔”,太虚、印顺两位大师对佛教贡献很大,思想深邃博大,我辈难以企及。但“高山仰止,景行行止。虽不能至,心向往之。”②“雪地撒种”的坚持和傻劲,却是我辈不可不学的精神。

我14岁接触佛法,“蜀中无大将”的机缘促使我当了廖化。太平佛教会周日佛学班的运行,马大佛学会的宿舍弘法和学会的运作,大专佛青生活营和相关课程的创办,马来西亚佛教学术研究的努力,乃至彭亨佛教会的道场维持工作,我都亦步亦趋地学会了担当。

知天命后回顾,我还是觉得这些工作,如果换着别人来担当,应该会做得更好。我这廖化可贵的地方是在忠诚与不变的信念。当年读到圣严法师的一段话:“我深深觉得佛法这么好,然而知道的人少,误解的人多,非常可惜,于是我开始钻研佛经,而且照着去做,希望能多懂一些,并让大家分享,那是十四、五岁的事情。”③我便立愿效仿,希望能够把正信的佛教更加普及开去,利惠更多人。虽谓不自量力,却也不是螳臂当车,而是冰天雪地播种的那一股傻气。

曾有一位不同信仰的同事为我的努力发出赞叹:“先炳做事很坚持,十年如一日,所以这个活动我捐助一百令吉。”他的确看到我“十年如一日”的努力,但我的努力其实已经接近半个世纪。

“勇于承担,敢于负责”是何振森居士教会我的。这份勇气会付出很大的代价,您真会得罪不少人,众人皆睡你独醒的时光会很孤独难熬;当然您也学会妥协,如何更加圆融处世,否则偌大的一个团体要如何操作?

现实和理想是有距离的,我们在努力中会和现实妥协,却始终不会放弃那底线。如果回顾过去,不管是在佛教界或教育界,我都是雪地撒种的那个痴汉。

注:
① 此文收录在江灿腾《人间净土的追寻——中国近世佛教思想研究》,台北:稻乡出版社,1989。其后亦收录在印顺导师《华雨集》第5册。
② 原文出自司马迁《史记·孔子世家》之太史公曰,“诗有之:‘高山仰止,景行行止。’虽不能至,然心乡往之。”司马迁继承传统,曰“诗有之”,但《诗经·小雅·车辖》原作:“高山仰止,景行行止。四牡騑騑,六辔如琴。觏尔新婚,以慰我心。”是喜气洋洋的新郎官在快乐地吟唱娶亲之事。司马迁把它与德行挂钩,成了千古传颂之句。
③ 圣严法师《圣严法师学思历程》,台北:正中书局,1993

“渐修顿悟”系列之52
10/01/2020

2020年1月5日星期日

【231】AI来了,你准备好了吗?

在一次人工智能(AI)的研讨会中,一位发言人突然说:“其实我们怕什么人工智能时代?就像手机,以前大家都不会用,现在连阿公阿婆都用个不亦乐乎!”结果引起欢呼声一片。

这是典型的消费人心态。

人类托工业革命的福,生活不断改善,哪怕是第三世界国家,同样享有这种福利。第一波的机器发明,第二波的电力使用,第三波的网络技术,哪项不是我们今天的日常?我们该思考的,不只是会不会使用,跟不跟得上潮流,毕竟这的确是既来则安的;更重要的是,这样的改变会带给社会怎样的冲击,新生代的教育又该怎样应对。

如果只从消费心态看,就会出现类似今天低头族的危机,只会使用,不会开创;更糟的是,使用层面还是停留在消磨时间、损耗生命里头,和人文的发展更是南辕北辙。

第四波的人工智能,将会颠覆人类的生活。就因为人工智能将普及到人人可用的商业产品,这才可怕。自动化将取代大量人力的工作,运算能力超过人脑的机器也将取代高学历的白领工作。这将“撬开更大的贫富差距,引起大范围的技术性失业”①,如果不趁早做好准备,我们的社会结构将被撕裂,人格的尊严也将被践踏。

如果说第一波的机器从根本上改变了体力劳动的性质,第三波的信息通讯技术改变了认知的劳动,那么第四波的人工智能将同时影响体力和智力的任务。人工智能将以远超人类的速度和力量执行各类工作,大大提高生产力。如此一来,目前的许多行业如销售员、出纳员、险损估价人、市场分析,乃至放射科医生等,都将一一消失②。

面临这样的一种颠覆性的改变,我们的教育岂能停留在过去的灌输和填鸭之中?若不规划种种的应对策略,却把时间耗在诸如爪夷文、该不该考试、用英文教数理的争辩中,我们该如何迎向人工智能时代?

注:
① 李开复语。原文参见《哈佛商业评论》中文版2018年12月刊。摘要版可看以下链接文章:
http://faqing.org/forum/viewtopic.php?t=9992
② 李开复根据牛津大学、麦肯锡、普华永道、创新工场研究报告综合整理了365种人类工作的消亡概率。其中又按体力劳动和认知劳动划分出危险区、安全区、结合区、慢变区四类工作,极具参考价值。

《星洲日报·东海岸》05/01/2020

2020年1月4日星期六

【佛51】慎防救世主心态

“渐修顿悟”系列之51
03/01/2020